ALMURIC (Robert E. Howard)

Almuric es la obra p√≥stuma de Robert E. Howard y su √ļnica incursi√≥n en el sub-g√©nero conocido como “planetary romance”, cuyo m√°ximo exponente es “Una Princesa de Marte”, de Edgar Rice Burroughs.
Aunque fue inicialmente concebida como una novela, Almuric se public√≥ serializada en Weird Tales en 1939 -tres a√Īos depu√©s del suicidio del autor- despu√©s de haber sido descartada por √©ste y s√≥lo ante la insistencia de su agente Otis Adelbert Kline, quien adem√°s realiz√≥ una revisi√≥n del manuscrito.


Para el lector no familiarizado con el contexto de la obra y de su autor, Almuric puede aparecer como una novela ligera e intrascendente. Sin embargo, en ella se adivina la impronta de muchas de las experiencias anteriores de Robert E. Howard: En la historia se entremezclan elementos de Espada y Brujer√≠a, g√©nero del que el escritor nunca lograr√≠a escapar, as√≠ como pinceladas del terror c√≥smico de su buen amigo H. P. Lovecraft. Su protagonista -Esa√ļ Cairn- encarna el arquetipo del h√©roe howardiano (un tipo independiente, fornido, indomable y de esp√≠ritu libre que no encaja con la sociedad de su tiempo). Adem√°s, su estilo es un notable reflejo de la trayectoria literaria del autor, que compensa sus carencias estil√≠sticas con su riqueza narrativa y su f√©rtil imaginaci√≥n, de la que surgieron inolvidables personajes como Conan el B√°rbaro, Kull de Atlantis o Solomon Kane.
El argumento responde a la sencillez genial de muchas obras del planetary romance: Tras cometer un crimen en oscuras circunstancias, Esa√ļ Cairn huye y se refugia en el laboratorio del profesor Hildebrand, cient√≠fico descubridor de una m√°quina que permite enviar a un ser humano m√°s all√° de las estrellas en un viaje de s√≥lo ida hasta el planeta Almuric, donde quiz√° el protagonista podr√° llevar una nueva vida mas acorde a sus instintos. Una vez all√≠ Cairn debe sobrevivir en un mundo hostil y desconocido, habitado entre otras especies por los Guras (criaturas similares a los hombres de Neanderthal que han evolucionado hasta una tecnolog√≠a tardo-medieval) y los Yagas (humanoides alados que hostigan y esclavizan a las otras especies de Almuric comandados por su princesa-demonio Yasmeena). Como no es mi intenci√≥n desvelar la historia de las novelas que rese√Īo, os adelantar√© √ļnicamente que Esa√ļ Cairn deber√° enfrentarse a los diversos pobladores de este planeta primitivo, derrotando a algunos y ali√°ndose con otros en una sucesi√≥n de aventuras, viajes, combates √©picos e incluso apasionados romances.
Probablemente Almuric no es una de esas grandes novelas de aventuras o de fantasía heróica que definirá un antes y un después en nuestro recuerdo. El género ha evolucionado mucho desde aquellos comienzos, y no me duelen prendas en admitir que me atrapan más las creaciones
modernas de escritores como Rothfuss, Martin o Sapkowski que la de Howard. Sin embargo, situando la obra en su contexto, no puedo sino recomendar su lectura por su valor como elemento de expresi√≥n de una √©poca. Los a√Īos del Pulp y de Weird Tales son claves para entender la fantas√≠a y la ciencia ficci√≥n modernas. Eran a√Īos de inocencia, en los que la imaginaci√≥n era todav√≠a el ingrediente principal de la ficci√≥n, d√©cadas antes de la evoluci√≥n de los ordenadores y los efectos visuales. Los adultos comenzaban a leer un c√≥mic o una novela fant√°stica con una mente casi virgen de ideas e im√°genes precedentes, dispuestos a hacer suyas las creaciones m√°s delirantes que la obra hiciese aparecer ante sus ojos. Las historias eran sencillas y confrontaban a h√©roes infatigables y protervos villanos, a cuyo alrededor aparec√≠an monstruosas criaturas venidas del espacio o de las profundidades junto a ex√≥ticas aventureras necesitadas de auxilio. El mundo era todav√≠a en blanco y negro, y el color proven√≠a tan solo del m√°s valioso principio motor de la creaci√≥n literaria: nuestra fantas√≠a.

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