Firmin

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Firmin no es el tipo de libro que suelo reseñar. En sus páginas no hay héroes legendarios, ni viajes más allá de las estrellas. No hay grandes aventuras. ¿O quizás si? Porque las peripecias de la rata Firmin para sobrevivir siendo el más pequeño y débil de su camada bien merecen tal consideración.
Desde pequeño nuestro protagonista se descubre un ser distinto a sus congéneres. El hambre y el azar le llevan a alimentarse de libros, que asimila en su pequeño cerebro al tiempo que los digiere. Pronto desarrolla un fino paladar que le permite disfrutar de los grandes escritores como un gourmande, lo que le convierte en un avezado crítico literario, ávido lector e irónico cronista de su vida de humano encerrado en el cuerpo de una rata.


La de Firmin es la historia de la lucha contra la soledad. De la búsqueda en la ficción de los horizontes que la vida real nunca pondrá a nuestro alcance. Del refugio hallado en la vida de otros huyendo del triste panorama de la propia existencia. Pero también es una historia de autosuperación, de perseverancia y de optimismo. Firmin nos muestra el mundo a ojos de una rata, al tiempo que por momentos se convierte en cada uno de los personajes de las novelas que lee. Vive cada instante con conmovedora ilusión, sin preocuparse por el futuro, soñando una vida de humano y luchando por encontrar su lugar en el mundo.
La biografía de este simpar roedor es obra del norteamericano Sam Savage. Se trata de una pequeña joya de apenas 200 páginas que nos enseña, no de la froma más dulce, a valorar lo que tenemos y disfrutar de los pequeños placeres de la vida sin obsesionarnos con el mañana. Desde luego no es un relato infantil, ni quizá el más apropiado si nuestro estado de ánimo no pasa por un buen momento, pero la emocionante humanidad de Firmin es una de esas lecciones que nos ayudan a ser mejores personas, así que no desaprovechéis la oportunidad de conocerle.

Diez de las espadas más importantes de la ficción

Robert Shaw es un ilustrador freelance y animador británico que centra su obra en imágenes sobre películas y otros elementos de la cultura popular.
Reciéntemente ha realizado esta ilustración mostrando diez de las espadas más importantes de la ficción, provenientes del mundo del cine, la literatura y los videojuegos.
¿Cuál elegirías? ¿Echas alguna en falta?
Puedes seguir conociendo la obra de Robert Shaw en http://iamrobertshaw.co.uk/ o contactarle en el mail: email@iamrobertshaw.co.uk

(Haz click sobre la imagen para verla ampliada)

EuroSteamCon Zaragoza 2014

“Todo lo que una persona puede imaginar, otras podrán hacerlo realidad”  La cita de Julio Verne podría ser un leit-motiv del movimiento Steampunk, que se inspira -entre otros- en la obra del genial novelista francés. Y así fue como el pasado Sábado los cada vez más ténues muros que separan la realidad de la ficción se entreabrieron para dejar salir por unas horas a algunos personajes que bien podrían haber sido descritos por Tim Powers, Mary Shelley o China Mieville.

El efímero portal entre ambos mundos apareció a orillas del Ebro, en el Centro Cívico Almozara, auspiciado por la organización de la EuroSteamCon, evento que pretende unir progresivamente a la comunidad Steampunk europea en un sólo movimiento.
A lo largo de un mágico día pudimos disfrutar de actividades tan variadas como talleres de artesanía, una masterclass de danza, charlas, proyecciones de cortos, una performance al más puro estilo Wild West, la fantástica regata de dirigibles y, por supuesto, el concurso de vestuario, momento cúspide de la jornada.
Si algo quedó claro tras asomarnos a este pequeño universo paralelo de fantasía victoriana, es que el movimiento Stempunk goza de excelente salud. Quizá porque sus fuentes literarias son más afines al imaginario europeo que otras corrientes similares que disfrutan de mayor predicamento en América o en Japón. Europa entiende probablemente el Steampunk como una ucronía de su propia sociedad y ve en él códigos e iconos propios y una estética que toma elementos de varios siglos de historia del Viejo Continente.


Mención expresa merece la nutrida representación de artesanos, creadores, diseñadores, modelos, fotógrafos… artistas en definitiva que hacen suya la frase de Verne con la que doy inicio a este artículo y convierten en real lo que un día fué delirio de novelistas y poetas. Tuvimos ocasión de ver props de exquisita calidad, moda que combina con maestría la inspiración fantástica con la usabilidad de sus diseños y -en fin- un nutrido y activo grupo de artífices que se unen a la corriente de lo no convencional y saben convertir en oficio lo que para tantos otros no es sino un sueño.

Miri-Kitty Steampunk (click para ver su página de FB)

Y desfilando por ese mundo onírico de máscaras, gafas de aviador, corsés, botas de cuero, puntillas y armas de época, los intrépidos aventureros del Steampunk que dan vida a las creaciones de los artistas. Algunos, simples aficionados que con no poco tesón e ingenio confeccionan sus propios atuendos, otros, futuras promesas de la pasarela o del modelaje que apuntan talento y maneras luciendo en las convenciones sus prendas y accesorios de sorprendente riqueza, sus poses de ensayada sencillez y sus miradas de personaje de cómic. Lástima que en España todavía estemos dando los primeros pasos en lo que se refiere a organización de convenciones y eventos en campos como el cómic, los juegos, el manga… o el Steampunk. Unos dicen que no hay suficiente mercado, otros que es un sector en crísis, y yo más bien creo que falta decisión y profesionalidad para elevar el sector del amateurismo y ponerlo ante los ojos del gran público. Sirva la Steamcon 2014 como prueba de que hay cantera. Que llega la hora de dejar de mirar anhelantes a las convenciones de ultramar por donde pasean las mediáticas star-cosplayers y dar cancha al talento patrio, donde sobran creadores, animadores, influencers y si, también mercado, si sabemos llegar a él con un poquito de imaginación. Ojalá no les falten oportunidades a todos estos jóvenes valores de seguir actuando en ese escenario de sueños a cuya función, quien escribe, nunca dejará de acudir.

(Enlace a la página oficial de Facebook de la ESC Zaragoza)

(Si quieres ver más fotos de  la EuroSteamCon Zaragoza 2014 haz click aquí)

EL VIENTO POR LA CERRADURA

La historia que se relata en “El Viento por la Cerradura” forma parte de la saga “La Torre Oscura”, si bien su publicación ha sido posterior a la (aparente) finalización de la obra culmen de Stephen King. En concreto la acción transcurre entre los hechos narrados en “Mago y Cristal” y el inicio de “Lobos del Calla”, volúmenes cuarto y quinto respectivamente de la genial serie del escritor norteamericano.


Confieso que siento un cierto respeto al reseñar el por ahora fragmento final de una obra que todavía hoy es uno de los pilares de mi universo personal de fantasía, y que sin duda influyó no poco en mi forma de entender cuestiones a la vez tan lejanas y tan íntimamente trabadas
como la literatura, la aventura, la amistad y -en fin- la vida.
El Viento por la Cerradura inicia con el Ka-Tet de Roland siguiendo el camino del Haz hacia Calla Bryn Sturgis. Una tormenta de magníficas proporciones (la Boreastada) los sorprende por el camino y obliga al grupo a refugiarse en un pueblo abandonado mientras amaina. Para amenizar la espera Roland cuenta una historia a sus compañeros…
Y ahí comienza una de los rasgos singulares de esta novela, pues su trama se abre poco a poco a nuestra vista como lo hace una matrioska: Cada historia esconde otra historia en su interior. Bajo la boreastada Roland relata a su Ka-Tet sus aventuras en Debaria persiguiendo a un cambiapieles, pero en mitad de la narración Roland recuerda cómo encuentra a un pequeño que había sobrevivido a la última matanza de la bestia y para tranquilizarle le cuenta la historia de Tim Corazón Tenaz. Así, King nos va sumergiendo gradualmente en relatos dentro de otros relatos de modo que cada nueva capa del argumento nos hace olvidar los sucesos de la anterior y nos mantiene inmersos y cautivos en las profundidades de Mundo Medio.


De nuevo, al igual que en toda la saga, podremos reconocer referencias y guiños a otras novelas de King, al igual que a personajes o hechos de la mitología o de obras clave del género. Quizá la más llamativa sea la aparición del mismísimo Aslan, el gran león protagonista de Las Crónicas de Narnia, que interviene de forma destacada en la suerte de Tim.
No os contaré más. Cualquier resumen o introducción a la historia de Roland Deschain y sus compañeros de viaje no le haría justicia. Espero armarme de valor un día para escribir sobre La Torre Oscura, pero mientras tanto valga esta nota para dejar constancia de la magia de su secuela. Podéis leer El Viento por la Cerradura sin haber disfrutado con anterioridad los volúmenes previos de la serie, si bien mi recomendación no puede ser otra que la de acompañar al Pistolero desde el inicio de su búsqueda en pos del Hombre de Negro, en un viaje por el Mundo Medio del que no volveréis siendo los mismos. Hay otros mundos, pero están en este.

TONI DI TERLIZZI O DE CÓMO NACE UN KOBOLD

Toni diTerlizzi es un moderno hombre del Renacimiento que ha ido mostrándonos nuevas facetas de su capacidad creativa a lo largo del tiempo. Su carrera artística inició en la década de los 90 como ilustrador para TSR, participando en trabajos como el Monstruous Manual en 1993 o Planescape en 1994. Poco después vendrían sus colaboraciones con White Wolf Publishing en productos como Changeling o Werewolf, y con Wizards of the Coast para ilustrar numerosas cartas para el juego Magic The Gathering.


El devenir profesional le llevó de la ilustración de Juegos a la de libros infantiles, y no pasó mucho tiempo antes de que cumpliera su sueño de juventud de escribir e ilustrar sus propios libros. Sus primeros trabajos recibieron varios premios, e incluso el título “The Spider and the Fly” se convirtió en uno de los New York Times best-sellers.
Por aquella época conocio a Holly Black, escritora con quien pronto colaboraría en la creación de Las Crónicas de Spiderwick (2002), que sería publicada internacionalmente y traducida a más de 30 lenguas. Esta obra se llevó al cine en 2008, en el que fue el debut de DiTerlizzi como co-productor ejecutivo de un film.
Reciéntemente ha escrito la trilogía Wondla, que promete alcanzar cotas de popularidad similares a las de su anterior saga, así como tener su correspondiente reflejo en la gran pantalla.
Y si hoy os hablo de DiTerlizzi no es sólo para hacer este breve repaso de su carrera, sino para mostraros un reciente trabajo suyo que me ha llamado la atención. Actualmente el artista prepara “Realms”, un tomo de ilustración de juegos de rol (del que podéis ver más información aquí) y ha compartido con sus fans el proceso de creación de una de las imágenes de este libro, concretamente la de un kobold subterráneo (Cobalus gygaxius).
A continuación os muestro algunas de las instantáneas más relevantes que muestran el desarrollo de este trabajo, pero si queréis ver la colección completa de todas ellas podéis verla en este álbum de nuestra página de Facebook o recopilarlas (junto con algunos interesantes comentarios) del perfil del autor (en inglés).
La imagen fue impresa en formato de 12 x 18″ y se entregaba gratuítamente firmada por DiTerlizzi en el stand de Kitchen Sink Books en la New York Comic Con de 2014.

Aquí podéis ver un estudio preliminar de la anatomía del kobold…

…un primer boceto…

…un segundo boceto con proporciones ajustadas gracias a Photoshop…

… y el dibujo terminado antes de darle color.

He aquí la obra terminada.

(Y un pequeño detalle que no debéis perderos)

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